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Résidence épiscopale baroque sur les rives du lac de Constance
Nouveau Château de Meersburg
Coquillages au cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 

Une collection spectaculaireLe cabinet d’Histoire naturelle

Les princes-évêques de Constance étaient des collectionneurs enthousiastes de coquillages, escargots, minéraux et divers fossiles. Dès le XVIIIe siècle, du vivant de Maximilian Christoph von Rodt, on se rendait volontiers à Meersburg pour y admirer la collection.

Collection de coquillages et de gastéropodes, cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 

Nouvelle présentation au château.

Une approche systématique

Les expositions hautes en couleur du cabinet d’Histoire naturelle reflètent aujourd’hui l’intérêt des princes-évêques pour les sciences naturelles et donnent une idée de la beauté et de la diversité de leur collection d’histoire naturelle, qui ont séduit tant de personnes à cette époque. La collection a été mise en place par le prêtre capucin Andreas Rettich von Marchthal, puis élargie et systématisée par le naturaliste Johann Caspar Abel, secrétaire particulier du prince-évêque von Rodt. Certains des coquillages provenaient même des expéditions de James Cook pour se retrouver à Meersburg !

Fossiles d’Öhningen, cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 

Le prince-évêque collectionnait également des fossiles intéressants.

Pétrifications d’Öhningen

Le cabinet d’Histoire naturelle abritait environ 900 fossiles d’Öhningen – des résidus pétrifiés d’animaux et de plantes – et « était de loin l’endroit le plus célèbre dans le pays de Constance » à l’époque. Le prince-évêque avait accès aux fossiles dans sa qualité de responsable du monastère de chanoines augustiniens à Öhningen, où se trouvaient les deux petites carrières. Aujourd’hui, 17 fossiles d’Öhningen de la collection du prince-évêque peuvent être admirés dans le château en prêt du musée national d’Histoire naturelle de Karlsruhe.

Cardiidae, cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 

Cardiidae de la collection du prince-évêque.

Entre Cardiidae et Stellaria solaris

La collection majeure de coquilles fossiles de mollusques faisait particulièrement sensation à l’époque. On pouvait y admirer des spécimens d’apparence exotique et aux noms fantaisistes que l’on n’avait encore jamais vus : la Porcelaine crible, le Casque rouge, la Mitre pontificale, la Mitre épiscopale, la « Cloche hindoue ». Certains coquillages et coquilles de gastéropodes, riches en formes et en couleurs, sont à nouveau présentés accompagnés de fossiles dans le bel étage du Nouveau Château, dans la pièce qui servait auparavant de salle d’audience au prince-évêque.

Gastéropode au cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 
Gastéropode au cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 
Troque fraise au cabinet d’Histoire naturelle, nouveau château de Meersburg 

Les gastéropodes les plus insolites étaient représentés dans la collection exceptionnelle du prince-évêque.

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